El sindicato taiwanés de las 3 velocidades - Parte 1

En este artículo dividido en dos, contamos lo más breve posible los inicios de Sturmey Archer y la historia de su quiebra en los 2000. Estas publicaciones tienen como fuente diferentes artículos que hemos recopilado e historias que hemos escuchado en nuestras tiendas, con un café de por medio.

En 1903, Frank Bowden, propietario de Raleigh en Nottingham, funda The Three-Speed Gear Syndicate, obteniendo los derechos de un 'trío' de inventores locales: los señores Reilly, Archer y Sturmey. 
W. Reilly, quien 7 años atrás patentó una maza de 2 velocidades llamada 'The Hub', en 1902 diseñó la de 3, pero por problemas legales (firma de derechos intelectuales en futuros inventos) con la compañía productora de 'The Hub', decidió patentar su último trabajo bajo el nombre de su colega James Archer. Mientras tanto, Henry Sturmey diseñaba por su parte el mismo producto. El señor Bowden, astuto y experimentado comerciante del rubro, con muchísima cancha ya recorrida con Raleigh, obtuvo los derechos finales de estos tres británicos.
Así comenzó Sturmey-Archer. Se podría decir que eran tres ingleses que 'copiaron' lo que un yanqui intentó años atrás a finales del XIX que no prosperó. Tampoco perdieron de vista a dos colegas alemanes, Fitchel y Sachs, y a un tal Pedersen, un danés un tanto inquieto que se volvió rico en tierras inglesas inventando todo tipo de cosas (como las famosas Pedersen Bicycles).
Ocho décadas de puro desarrollo industrial llevaron a la compañía a liderar el mercado, con fuerte presencia en Alemania, Países Bajos y por supuesto que en el Reino Unido. Imagine usted cuantos trabajadores, jerarcas, directores, Departamentos de X e Y pasaron por allí. En la web oficial de la compañía, puede ver cronológicamente todos sus desarrollos, y algo que me llama la atención es como llegando a la década del 90', las producciones innovadores del mercado son escasas.
Durante el período 1987-2001, Sturmey-Archer rediseñó sustancialmente su gama de productos. Comenzó a quedarse pasos atrás comparado a Sram (antes citamos a los alemanes Fitchel y Sachs, bueno en estos años se vendieron a SRAM) y Shimano, por lo que tuvo que rejuvenecer su fábrica. En el inicio de este período, Derby International tomó el control de la empresa y de Raleigh. Siguiendo el ejemplo de sus competidores, Sturmey-Archer tuvo que adaptarse a la era actual.
En 1998 Derby Cycles Limited, entonces una empresa con sede en el Reino Unido, se convirtió en el único propietario de Sturmey-Archer Limited. En este momento, aproximadamente el 40% de la facturación de Sturmey-Archer provino de su Departamento de Componentes de Ingeniería, que fabricaba componentes forjados en frío para los fabricantes de electrodomésticos y automóviles. Estos se produjeron en la fábrica de Triumph Road en el distrito de Radford de Nottingham, frente a la fábrica y sede principal de Raleigh. 
Sturmey-Archer tenía aproximadamente el 10% del mercado de engranajes de cubo, muy por debajo del líder del mercado SRAM y Shimano en segundo lugar. La facturación de Sturmey-Archer se redujo £ 6 millones en 3 años. Las pérdidas registradas, junto con el aumento en el valor de la libra esterlina frente a las monedas del euro, habían empujado a Sturmey-Archer al rojo.

 

Dejar un comentario

Nombre .
.
Mensaje .

Por favor tenga en cuenta que los comentarios deben ser aprobados antes de ser publicados