El sindicato taiwanés de las 3 velocidades - Parte 2

Parte 2

La compañía tenía tres panoramas de acción inmediata: invertir; considerar la viabilidad del comercio en curso; o vender el negocio y/o la planta. Y Derby vendió el sitio. Sin demorarse mucho, en diciembre del 99' se acordó vender el espacio en Triumph Road, Nottingham a la Universidad de Nottingham por £ 3.75 millones y allí instalar el National College for School Leadership. El sitio fue arrendado a Sturmey-Archer por un año para permitir la reubicación de la fábrica.
Comenzaron rápidamente una búsqueda de sitios separados para reubicar los diferentes departamentos y discutieron la tercerización de los procesos de fabricación, que implican la compra de componentes de Taiwán, con un ahorro de costos. Comisionaron a una firma de asesores financieros corporativos para buscar compradores potenciales que continuarían fabricando en Nottingham. 
La mayoría de los compradores potenciales simplemente querían "seleccionar" ciertas partes de Sturmey-Archer, especialmente el nombre y/o las patentes. (Sturmey-Archer estaba desarrollando un centro de ocho velocidades, que era de particular interés)
Sun Race de Taiwan hizo una oferta seria para comprar Sturmey-Archer. Sin embargo, su oferta estaba supeditada a que Sturmey-Archer lograra las cifras de ventas previstas, y no contaban con mucho tiempo.

Lenark Limited, se preparó rápidamente para comprar todo el negocio como una empresa en marcha. Compra completa, con todos los pasivos existentes y contingentes. El precio que Lenark ofreció fue más bajo que el propuesto por Sun Race, pero fue más aceptable para Derby porque eliminó la deuda a fines del segundo trimestre de 2000. En consecuencia, el 24 de junio de 2000, Derby vendió Lenark The Wright Saddle Company Limited por una suma nominal, que se estima en £ 30 (si... 30 Libras) bajo una maniobra de evasión fiscal normal y legal que no debe interpretarse de otra manera. Dentro de este paquete, también se incluyó la compañía de ventas y distribución Sturmey Archer BV de Amsterdam.

Los acuerdos parecían beneficiar a todos. El director gerente de Sturmey-Archer, Colin Bateman, dijo:

"Por primera vez en mucho tiempo hay espacio para invertir en producción, marketing y desarrollo de productos".

Pero Lenark no supo manejar la situación y fue incapaz de reflotar la fábrica, y el 15 de Setiembre, en plena feria anual en Colonia, el personal del stand de la compañía, y sus 260 empleados de la planta de Nottingham, se enteraron de la insolvencia de la fábrica, al carecer de los fondos sustanciales necesarios para la reubicación. El periódico Independent informó que un empleado de larga data dijo:

“Toda la fuerza laboral está devastada. Es terrible. He trabajado aquí durante 42 años y no podía creerlo cuando nos llamaron a esta reunión y nos dijeron que nuestros trabajos habían desaparecido. La firma dice que ya no podía pagar nuestros salarios y nos pidió que saliéramos de las instalaciones de inmediato".

El mismo periódico citó al director gerente de Sturmey-Archer, Colin Bateman: "Este es un día triste para la fabricación de bicicletas en Nottingham, sin mencionar para todo el personal que trabaja aquí. Nos sentimos muy decepcionados. Es un golpe devastador ". Durante un tiempo, 28 voluntarios se quedaron en la fábrica trabajando en el ensamblaje y empaque final.

Después de tensas reuniones entre directivos, inversores, empresarios, banqueros, donde salían a luz ilegalidades y confesiones cruzadas, apareció nuevamente Sun Race y pagó 0,75 millones de libras por Sturmey-Archer. 

En abril de 2001, Sun Race anunció que la línea de producción Sturmey-Archer se había instalado en Taiwán bajo la supervisión de tres ex empleados de la antigua empresa Nottingham. donde se agregarían más productos al catálogo de ventas.

A mediados de junio, los primeros engranajes centrales hechos en Taiwán llegaron a Europa. Entre los primeros clientes estaban Raleigh, propiedad de Derby, siendo particularmente irónico. 

Tomó otro par de meses completar la limpieza del sitio a un costo del orden de £ 0,5 millones. La compensación financiera se llevó a cabo en paralelo: el 2 de julio de 2001, Sturmey-Archer Limited pasó a llamarse SA Realisations Limited, registrada en las oficinas de Guildford de los liquidadores Smith y Williamson.

Hoy en día, la producción de Sturmey Archer es sumamente más amplia que en sus comienzos, ofreciendo todo tipo de repuestos y adaptados 100% a la actualidad. Se puede decir de un gran reflote de una de las fábricas más antiguas y con más años de trayectoria.

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